Belgian law forbids any discrimination based on health status. This means a person with HIV has to be treated like any other person.

It is always the HIV-positive person who decides if he/she tells other people about it or not.

You cannot get HIV through casual contact, for example: by sharing a glass or plate with someone who has HIV or by touching or kissing each other.

HIV and work

An HIV-positive person does not have to mention this during a job interview. The employer does not have the right to ask questions about his/her health. If questions are asked, you can say that this is confidential information and that you are willing to talk to the company doctor. The company doctor can only ask you questions related to your physical ability to do the job. He/she also has to respect your privacy

It is forbidden to lie about your HIV status during a job interview. The employer can use this as a reason to dismiss you if he/she discovers this later.

An employer can only ask you to get an HIV test if you agree.

You cannot get HIV by shaking the hand of a person who is HIV-positive.

If there is an accident involving a person who is HIV-positive, the general first-aid procedures are sufficient to prevent someone else becoming infected by the HIV virus. An employer cannot, therefore, fire or refuse someone with HIV a job by saying it could cause a health risk for colleagues or clients.

An HIV-positive person does not have to inform his/her colleagues or boss about it. If you tell your boss, it can be easier for you to take medicines during working hours or to go to the doctor.

If you have any questions about this or want to report discrimination, contact a specialised organisation.

HIV and travelling

For visits of less than 3 months, there are only a few countries in the world that ask for an HIV test or deny entry to HIV-positive people. More countries are restrictive for longer stays. In the European Union, there are currently no travel restrictions for HIV-positive people. You can find more information on www.hivtravel.org.

You can keep a copy of the prescription for your medicines with you in case questions are asked at the border concerning the medicines in your luggage.

Access to health care

Belgians or persons with legal residence status can get medical expenses reimbursed through the public health insurance system.

Persons without legal residence status can get access to care and medicines via the procedure for urgent medical care.

Doctors and other medical staff are bound by professional confidentiality (privacy).

De Belgische wet verbiedt elke vorm van discriminatie op basis van iemands gezondheid. Een persoon met hiv moet daarom net als elke andere persoon worden behandeld.

De hiv-positieve persoon beslist zelf of hij/zij aan anderen vertelt over zijn status.

Het is niet mogelijk om besmet te raken met hiv door sociaal contact, bijvoorbeeld door van hetzelfde glas te drinken of van hetzelfde bord te eten als iemand die hiv heeft, of door elkaar aan te raken of te kussen.

Hiv en werk

Een persoon die hiv-positief is, hoeft dit niet te zeggen tijdens een sollicitatiegesprek. De werkgever heeft geen recht om iemand vragen te stellen over zijn/haar gezondheid. Als hij toch vragen stelt, kunt u antwoorden dat dit vertrouwelijke informatie is en dat u wel met de bedrijfsdokter wilt praten. De bedrijfsdokter kan u alleen vragen stellen over uw fysieke geschiktheid om de functie uit te oefenen. Hij/zij moet ook uw privacy respecteren.

Liegen over uw hiv-status tijdens een sollicitatiegesprek is verboden en kan door de werkgever worden gebruikt als reden om u te ontslaan als hij/zij hier later achter komt.

Een werkgever kan u alleen een hiv-test laten doen als u hiermee akkoord gaat.

U kunt niet besmet raken met hiv door een hiv-positief persoon de hand te schudden.

Bij een arbeidsongeval met een hiv-positief persoon, volstaan de algemene EHBO-procedures om te voorkomen dat iemand anders besmet raakt met het hiv-virus. Een werkgever kan iemand met hiv niet ontslaan of een job weigeren omdat dit een risico voor de gezondheid zou kunnen zijn voor collega's of klanten.

Een persoon die hiv-positief is, moet dit niet vertellen aan zijn/haar collega's of baas. Als u het wel vertelt, kan het voor u gemakkelijker zijn om tijdens de werkuren medicijnen te nemen of naar een dokter te gaan. 

Heeft u hierover vragen of wilt u discriminatie melden, neem dan contact op met een gespecialiseerde organisatie.

Hiv en reizen

Voor reizen van minder dan 3 maanden zijn er maar enkele landen die een hiv-test vragen of hiv-positieve personen de toegang weigeren. Voor langere verblijven passen meer landen beperkingen toe. In de Europese Unie gelden er momenteel geen reisbeperkingen voor hiv-positieve personen. Meer informatie hierover vindt u op www.hivtravel.org.

U kunt een kopie van het voorschrift voor uw medicijnen meenemen voor het geval er aan de grens vragen gesteld worden over de medicijnen in uw bagage.

Toegang tot gezondheidszorg

Belgen of personen met een wettelijke verblijfsstatus kunnen een vergoeding krijgen voor hun medische kosten via de sociale zekerheid.

Personen zonder verblijfsvergunning kunnen zorgverlening en medicijnen krijgen via de procedure voor dringende medische hulp.

Dokters en ander medisch personeel zijn gebonden aan het beroepsgeheim (privacy).

More information or help needed?

Unia - Interfederal Centre for Equal Opportunities
For questions regarding discrimination or to report a case of discrimination
0800 12 800 (free) (Monday and Friday 9-12h, Tuesday and Wednesday 9-17h)
Meldpunt Discriminatie - Unia
Local service of the Interfederal Centre for Equal Opportunities - To report a case of discrimination. Find a Meldpunt in your neighbourhood:
MRAX
Legal help for foreigners and help in case of discrimination
02 209 62 50
Sensoa Positief
Information, activities and support for people with HIV and their environment. You can remain anonymous.
078 15 11 00 (13 h-16 h)
Aide Info Sida – Le Libre Espace
Support to people living with HIV
02 514 29 65, 0800 20 120 (for free, 18h-21h)
CETIM - UMC Saint-Pierre - ARC
ARC (AIDS Reference Centre) - HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV and their environment
02 535 31 77
AZ Sint-Jan
HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV
050 45 23 20, 050 45 23 12
CHU Charleroi - ARC
ARC (AIDS Reference Centre) - HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV and their environment
071 92 22 58, 071 92 23 07
CHU de Liège - ARC
ARC (AIDS Reference Centre) - HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV and their environment
04 366 77 86
HIV-SAM project
Counselling to people from Sub-Sahara Africa living with HIV and HIV and STI prevention towards the African community
03 247 07 18
Hôpital Erasme - ARC
ARC (AIDS Reference Centre) - HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV and their environment
02 555 31 11
UZ Brussel - ARC
Universitair Ziekenhuis Brussel (Brussels University Hospital) - ARC (AIDS Reference Centre) - HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV and their environment
02 477 60 01
Instituut voor Tropische Geneeskunde - ARC
Institute of Tropical Medicine - ARC (AIDS Reference Centre) - STI and HIV testing and medical and psyhosocial help for people with HIV and their environment
03 247 64 65
Jan Yperman Ziekenhuis
HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV
057 35 71 80
Jessa Ziekenhuis
HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV
011 30 94 85
Saint-Luc UCL - ARC
Cliniques universitaires Saint-Luc (Saint-Luc University Hospital) - ARC (AIDS Reference Centre) - HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV and their environment
02 764 19 02
Sida Sol
HIV and STI testing
04 366 96 10
UCL Namur
HIV testing and medical and psychosocial help for people with HIV
081 42 20 81
Agentschap Integratie & Inburgering - Legal Service for Immigration Law
Information on law regarding residence status, family reunification, asylum and access to health care. Find a team in your neighbourhood:
02 205 00 55 (legal helpdesk)
Info Point Residence and Legal Status - vzw Integratie en Inburgering Antwerpen
Information and advice on right of residence and other rights of foreigners in the city of Antwerp and also information about access to health care.
03 270 33 36
Medimmigrant
Support for persons without legal residence who need medical care in the Brussels region
02 274 14 33 or 02 274 14 34
More health professionals

Dictionary and translations