In Belgium, committing honour-based violence or helping with it in any way (being an accomplice), is forbidden by law. It can be punished with up to 25 years of imprisonment.

If you are a victim of honour-based violence or if you are in danger of becoming a victim, you can seek help. Each CAW (Centre for General Wellbeing) has a special service you can go to called Slachtofferhulp (victim care). They can go with you to the police, a doctor or a court. When you go to a CAW, you do not have to give your name. You can get help and advice anonymously and free of charge.

If you find yourself in an emergency situation and are afraid of violence, you can go to a shelter.

You can also go to the police immediately to file a complaint. They are obliged to respect your privacy. If you are afraid of further violence or revenge actions, the police can protect you. The police are obliged to treat you in a respectful and correct way.

According to the law, if you are without legal residence status, the police have to treat you with the same respect as other victims. However, the police could arrest you because of your residence status. Therefore, it is best to be accompanied by a professional from a CAW or from another social organisation.

In België is eergerelateerd geweld plegen of hierbij helpen (medeplichtig) strafbaar. De straffen kunnen oplopen tot 25 jaar gevangenis.

Als u het slachtoffer bent van eergerelateerd geweld of als u vreest hiervan het slachtoffer te worden, kunt u hulp zoeken. Elk CAW (Centrum Algemeen Welzijnswerk) heeft een speciale dienst voor slachtofferhulp. Zij kunnen met u meegaan naar de politie, een dokter of een rechtbank. Wanneer u naar een CAW gaat, bent u niet verplicht om uw naam te geven. U kunt anoniem en gratis hulp en advies krijgen.

Wanneer u zich in een noodsituatie bevindt en u vreest voor geweld, kunt u naar een vluchthuis gaan.

U kunt ook onmiddellijk naar de politie stappen om een klacht in te dienen. Zij zijn verplicht om uw privacy te respecteren. Als u vreest voor meer geweld of wraakacties, dan kan de politie u beschermen. De politie is verplicht u op een respectvolle en correcte manier te behandelen.

Als u geen verblijfsvergunning heeft, moet de politie u volgens de wet met evenveel respect behandelen als andere slachtoffers. De politie kan u wel arresteren wegens uw verblijfsstatus. Daarom is het aan te raden u te laten vergezellen door een professional van een CAW of andere sociale organisatie.

More information or help needed?

CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Brussels
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
02 535 45 42
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Ghent
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
09 332 80 80
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Liège
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
04 367 93 11
Safe house (vluchthuis)
A safe house provides shelter, support, tranquility and security to people who are threatened and/or abused. The addresses of the safe houses are secret.
078 150 300
Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
Police
Assistance in a life threatening situation
101
More health professionals

Dictionary and translations