Honour means that you are valuable to yourself and society. Some people can choose for themselves how to live in an honourable way. For other people, it is decided by their family or society. In this case, you represent your family. Your behaviour affects all your family members.

A person can be considered to have hurt the honour of a family by, for example:

  • losing virginity;
  • having a relationship before marriage;
  • being raped;
  • running away;
  • refusing an arranged marriage;
  • displaying behaviour that is found to be unacceptable, such as not going home immediately after school or wearing the wrong type of clothing;
  • leaving their partner or family.

If the honour of a family is damaged or could be damaged, families sometimes use force or violence to save or recover the honour. The family feels this is necessary in order to be able to continue a part of the community in which it lives. This is called honour-based violence.

Honour-based violence is forbidden by law.

Kinds of honour-based violence

Honour-based violence can take many forms, for example:

  • control: being watched by family members and not being allowed to go out with friends or do sports;
  • physical punishment: being kicked, beaten;
  • psychological punishment: being insulted, threats, family acts as if you are dead or never existed;
  • forced marriage;
  • forcing a person to commit suicide;
  • murder.

In many societies, men get more liberty and power than women. The roles of men and women (gender roles) are very different. This is why women are more often victims of honour-based violence.

Sometimes men also suffer from honour-based violence, for example: if they talk about their homosexuality or when they do not agree to an arranged marriage.

The violence can be committed by more than one family member. The offenders can be men or women. Sometimes it can be a person’s partner who commits the violence.

Seeking help

If you are a victim of honour-based violence, look for help:

  • Talk to someone you can trust.
  • Contact the police or a specialised organisation and talk about the violence. The better you explain the situation, the better your safety can be guaranteed.

Eer betekent dat u waardevol bent voor uzelf en voor de samenleving. Sommige mensen kunnen zelf kiezen hoe zij eerbaar kunnen leven. Voor anderen wordt dit beslist door hun familie of omgeving. U vertegenwoordigt dan uw familie. Uw gedrag beïnvloedt al uw familieleden.

Iemand kan de eer van de familie schenden, volgens de familie of omgeving, door bijvoorbeeld:

  • de maagdelijkheid te verliezen;
  • een relatie te hebben voor het huwelijk;
  • verkracht te zijn;
  • weg te lopen;
  • een gearrangeerd huwelijk te weigeren;
  • gedrag te vertonen dat onaanvaardbaar wordt gevonden, zoals: na school niet meteen naar huis gaan, de verkeerde kledij dragen;
  • breken met de partner of familie.

Wanneer de eer van een familie geschonden wordt of zou kunnen worden geschonden, gebruiken families soms macht of geweld om de eer van de familie te redden of herstellen. De familie vindt dit nodig om deel te kunnen blijven uitmaken van de gemeenschap waarin zij leeft. Dit wordt eergerelateerd geweld genoemd.

Eergerelateerd geweld is strafbaar.

Soorten eergerelateerd geweld

Eergerelateerd geweld kan veel verschillende vormen aannemen, zoals:

  • controle, zoals bijvoorbeeld: in de gaten gehouden worden door familieleden en niet mogen uitgaan met vrienden of sporten;
  • fysieke straffen, zoals geschopt of geslagen worden;
  • psychologische straffen, zoals bijvoorbeeld: beledigingen, dreigementen, de familie doet alsof u dood bent of nooit heeft bestaan;
  • gedwongen huwelijk;
  • iemand dwingen om zelfmoord te plegen;
  • moord.

In heel wat gemeenschappen hebben mannen meer vrijheid en macht dan vrouwen. De rollen van mannen en vrouwen (genderrollen) zijn erg verschillend. Daarom zijn vrouwen vaker het slachtoffer van eergerelateerd geweld.

Soms kunnen mannen ook het slachtoffer worden van eergerelateerd geweld, bijvoorbeeld als zij over hun homoseksualiteit spreken of wanneer zij niet akkoord gaan met een gearrangeerd huwelijk.

Het geweld kan door meer dan één familielid worden gepleegd. De overtreders kunnen zowel mannen als vrouwen zijn. Soms kan het iemands partner zijn die het geweld pleegt.

Hulp zoeken

Als u slachtoffer bent van eergerelateerd geweld, zoek dan hulp:

  • Praat met iemand die u kunt vertrouwen.
  • Neem contact op met de politie of een gespecialiseerde organisatie en praat over het geweld. Hoe beter u de situatie uitlegt, hoe beter uw veiligheid gegarandeerd kan worden.

More information or help needed?

1712
Free telephone number for an answer to all questions regarding violence.
1712 (9-17h)
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Brussels
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
02 535 45 42
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Ghent
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
09 332 80 80
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Brussels
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
02 535 45 42
CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
Cvfe
Collectif contre les Violences Familiales et l’Exclusion (Collective against Family Violence and the Exclusion) - Help in case of partner violence
04 223 45 67 (24h/24)
Police
Assistance in a life threatening situation
101
Community health centre (wijkgezondheidscentrum)
You can visit a family doctor in a community health centre. Other care professionals such as nurses and social workers also work at community health centres. Care is provided free of charge. Find a community health centre in your neighbourhood:
Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
Safe house (vluchthuis)
A safe house provides shelter, support, tranquility and security to people who are threatened and/or abused. The addresses of the safe houses are secret.
078 150 300
SOS Viol
Psychological, legal and social help in case of indecent assault or rape
02 534 36 36
I.T.E.R.
Centre for prevention, counselling and treatment of sexually abuse behaviour. Help and counseling for perpetrators of sexual violence, persons who have questions about their sexual behaviour and anybody with questions regarding sexual violence.
02 512 62 43 (9-16h)
More health professionals

Dictionary and translations