De eicellen van de vrouw worden bewaard in de eierstokken. Elke maand verlaat een rijpe eicel een van de eierstokken. Dit is de eisprong

De eileider transporteert de eicel naar de baarmoeder. De baarmoeder van de vrouw bereidt zich voor op een zwangerschap: het slijmvlies in de baarmoeder groeit om een bevruchte eicel te ontvangen. Het slijmvlies dient als een nest voor de eicel (innesteling). 

Als de eicel niet bevrucht is, is de vrouw niet zwanger. Het slijmvlies en bloed komen uit de baarmoeder. Ze verlaten het lichaam langs de vagina. Dit heet menstruatie

De menstruatie duurt ongeveer 3 tot 7 dagen. De duur is bij elke vrouw anders. 

Bij het begin van de menstruatie begint het slijmvlies opnieuw te groeien en start een nieuwe cyclus. 

Een vrouw kan tampons of maandverband gebruiken om het bloed van haar menstruatie te absorberen. Ze kan het bloed ook opvangen met een menstruatiecup.

Vrouw rechtopstaand. De focus ligt op de inwendige geslachtsdelen.
Vrouw rechtopstaand. De focus ligt op de inwendige geslachtsdelen.
1. De eicellen worden bewaard in de eierstokken.
1. De eicellen worden bewaard in de eierstokken.
2. Eisprong: een rijpe eicel verlaat de eierstok.
2. Eisprong: een rijpe eicel verlaat de eierstok.
3. De eileider transporteert de eicel naar de baarmoeder. Het slijmvlies in de baarmoeder wordt dikker.
3. De eileider transporteert de eicel naar de baarmoeder. Het slijmvlies in de baarmoeder wordt dikker.
4. Menstruatie: slijmvlies en bloed komen uit de vagina.
4. Menstruatie: slijmvlies en bloed komen uit de vagina.

Eerste menstruatie

Een vrouw wordt vruchtbaar tijdens de puberteit, meestal tussen de leeftijd van 11 en 15 jaar. Vanaf dan kan ze kinderen krijgen. Een meisje is vruchtbaar vanaf de eerste eisprong en kan daarom zwanger worden voor haar eerste menstruatie. Als de eicel niet bevrucht is, zal ze voor de eerste keer menstrueren. Ook wanneer ze voor de eerste keer seks heeft, kan ze zwanger worden. 

Menopauze: geen menstruatie meer

Een vrouw stopt met menstrueren tussen de leeftijd van 45 en 55 jaar. De exacte leeftijd is bij elke vrouw anders. Dit heet menopauze. Daarna kan een vrouw niet meer zwanger worden. 

In het begin van de menopauze zijn de menstruaties onregelmatig. Na een tijd stoppen ze volledig. De menopauze kan enkele maanden tot enkele jaren duren. 

De menopauze verandert de productie van vrouwelijke hormonen. Sommige vrouwen kunnen ongemakken ervaren zoals bijvoorbeeld: opvliegers, stemmingswisselingen, slapeloosheid, concentratieverlies, hoofdpijn en vermoeidheid.

Anticonceptie

Sommige anticonceptiemiddelen voorkomen dat het slijmvlies in de baarmoeder groeit of voorkomen dat een eicel rijpt (ovulatie). In dat geval zal de vrouw niet bloeden, of een klein beetje maar. 

Geslachtsgemeenschap

Sommige vrouwen willen geslachtsgemeenschap hebben tijdens de menstruatie, andere niet. Een vrouw kan geslachtsgemeenschap hebben tijdens de menstruatie als ze dat wil. Dit is geen probleem voor een goede hygiëne.

Een vrouw kan zwanger worden tijdens de menstruatie als ze in haar vruchtbare dagen is en onbeschermde seks heeft. Als u nu geen kinderwens heeft, gebruik dan anticonceptie.

A woman’s egg cells are stored in the ovaries. Each month a mature egg cell leaves one of the ovaries. This is called ovulation.

The fallopian tube transports the egg cell to the uterus. The woman’s uterus prepares for pregnancy: the mucous membrane in the uterus grows to receive a fertilized egg cell. The membrane serves as a nest for the egg cell (implantation).

If the egg cell is not fertilized, the woman is not pregnant. The mucous membrane and blood come out of the uterus. They will leave the body through the vagina. This is called a menstrual period.

The menstrual period lasts about 3 to 7 days. The length is different for each woman.

At the start of the menstrual period the mucous membrane starts to grow again and a new cycle starts.

A woman can use tampons or sanitary towels to absorb the blood from her menstrual period. She can also collect the blood with a menstrual cup.

Woman standing. The focus is on the internal sexual organs.
Woman standing. The focus is on the internal sexual organs.
1. The egg cells are stored in the ovaries.
1. The egg cells are stored in the ovaries.
2. Ovulation: a mature egg cell leaves the ovary.
2. Ovulation: a mature egg cell leaves the ovary.
3. The fallopian tube transports the egg cell to the uterus. The mucous membrane in the uterus thickens.
3. The fallopian tube transports the egg cell to the uterus. The mucous membrane in the uterus thickens.
4. Menstrual period: mucous membrane and blood leaving the vagina.
4. Menstrual period: mucous membrane and blood leaving the vagina.

First menstrual period

A woman becomes fertile during puberty, in general between the ages of 11 and 15. From that moment she can have children. A girl is fertile from her first ovulation and can therefore get pregnant before her first menstrual period. If the egg cell is not fertilized, she menstruates for the first time. Even when she has sex for the first time, she can get pregnant.

Menopause: end of menstrual periods

A woman stops having menstrual periods between the ages of 45 and 55. The exact age is different for every woman. This is called the menopause. The woman can no longer get pregnant after that.

At the beginning of the menopause the menstrual periods are irregular. After some time they stop altogether. The menopause can last from a couple of months to several years.

The menopause changes the production of female hormones. Some women might experience discomfort. For example: hot flushes, mood swings, insomnia, loss of concentration, headache and fatigue.

Contraception

Some methods of contraception prevent the mucous membrane from growing in the uterus or prevent an egg cell from ripening (ovulation). In that case, the woman does not bleed, or only bleeds a little.

Sexual intercourse

Some women want to have sexual intercourse during their menstrual period, others do not. A woman can have sexual intercourse during her menstrual period if she wants to. It will not lead to hygiene problems.

A woman can get pregnant during her menstrual period if she is in her fertile days and had unprotected sex. If you do not have a desire to have children at the moment, use contraception.

Meer informatie of hulp nodig?

Huisdokter
U kunt met een huisdokter over elk intiem onderwerp praten. Als het nodig is, kan de huisdokter u naar een gespecialiseerde zorgverlener doorverwijzen. Vind een huisdokter in uw buurt:
Wijkgezondheidscentrum
U kunt naar een huisdokter in een wijkgezondheidscentrum gaan. In een wijkgezondheidscentrum werken ook andere zorgverleners, zoals verpleegkundigen en sociale werkers. De zorgen zijn gratis. Vind een wijkgezondheidscentrum in uw buurt:
Gynaecoloog
In België kunt u rechtstreeks bij de gynaecoloog een afspraak maken, ook zonder doorverwijzing van de huisdokter. Uw huisdokter kan u wel helpen een gynaecoloog te vinden.
Meer zorgverleners

Woordenboek en vertalingen

Hulp nodig? Vind een zorgverlener.

Hulp