During a natural delivery the baby is born through the mother’s vagina. A natural delivery lasts between 12 and 18 hours for the first child. A 2nd delivery generally lasts less time.

Before the baby is born, the mother has contractions. The muscles in the uterus squeeze together.

Natural delivery: woman giving birth to her baby.

Contractions

The contractions open up the cervix (the entrance of the uterus). When the cervix is open wide enough, you are ready for delivery.

Woman having contractions.
Woman having contractions.
Pregnant woman standing. The focus is on the internal sexual organs with the baby inside the uterus.
Pregnant woman standing. The focus is on the internal sexual organs with the baby inside the uterus.
The contractions make the cervix, the entrance to the uterus, open up.
The contractions make the cervix, the entrance to the uterus, open up.
The cervix is wider.
The cervix is wider.
When the cervix is open wide enough, the baby can be born.
When the cervix is open wide enough, the baby can be born.

To ease the pain during contractions you can:

  • move around;
  • use breathing techniques;
  • take a bath to relax;
  • get aids like a hot pillow or a ball chair;
  • ask for an epidural (local) anaesthetic: an injection in the lower back, if you deliver in a hospital or birth centre. The injection can be given while you are sitting or lying.
A woman relieving pain during delivery: she is sitting on a special stool.
A woman relieving pain during delivery: she is sitting on a special stool.
A woman relieving pain during delivery: she is crouching.
A woman relieving pain during delivery: she is crouching.
Doctor giving an epidural (local) anaesthetic: an injection in the lower back to ease the pain during contractions.
Doctor giving an epidural (local) anaesthetic: an injection in the lower back to ease the pain during contractions.

Delivery in a hospital or birth centre

You are received by a midwife.

The midwife:

  • Registers the contractions and the heart sounds of the foetus with a monitor;
  • Carries out a vaginal examination;
  • Answers all your questions during labour.

A gynaecologist is informed about your upcoming delivery.

During delivery, your partner or another person of your choice can stay with you.

If the opening of the vagina is not wide enough to give birth, the doctor makes a small incision with scissors in the tissue between the vagina and the anus (perineum). Sometimes the tissue tears open spontaneously.

The baby comes out of the vagina. The umbilical cord is cut.

10 to 30 minutes after delivery, the placenta leaves your body.

Father cutting the umbilical cord of the baby.
Father cutting the umbilical cord of the baby.
Placenta leaving the woman’s body, 10 to 30 minutes after delivery.
Placenta leaving the woman’s body, 10 to 30 minutes after delivery.

Delivery at home

If you would like to deliver at home, discuss this with your doctor and midwife. If there are no obvious risks, you can deliver at home. Your gynaecologist or midwife will guide you during delivery.

Bij een natuurlijke bevalling wordt de baby geboren via de vagina van de moeder. Een natuurlijke bevalling duurt gemiddeld tussen 12 en 18 uur bij het 1ste kind. Een 2de bevalling duurt meestal minder lang.

Voor de baby geboren wordt, krijgt de moeder weeën. De spieren in de baarmoeder trekken samen. Wanneer u regelmatig weeën heeft, vertrekt u naar het ziekenhuis. De weeën zijn regelmatig wanneer ze om de 5 tot 10 minuten komen, gedurende minstens 1 uur.

Natuurlijke bevalling: vrouw bevalt van haar baby.

Weeën

De weeën zorgen ervoor dat de baarmoederhals (de ingang van de baarmoeder) zich opent. Wanneer de baarmoederhals ver genoeg open is, bent u klaar om te bevallen.

Vrouw heeft weeën.
Vrouw heeft weeën.
Zwangere vrouw rechtopstaand. De focus ligt op de inwendige geslachtsdelen met de foetus in de baarmoeder.
Zwangere vrouw rechtopstaand. De focus ligt op de inwendige geslachtsdelen met de foetus in de baarmoeder.
De weeën zorgen ervoor dat de baarmoederhals, de ingang van de baarmoeder, zich opent.
De weeën zorgen ervoor dat de baarmoederhals, de ingang van de baarmoeder, zich opent.
De baarmoederhals is breder.
De baarmoederhals is breder.
Wanneer de baarmoederhals ver genoeg open is, kan de baby geboren worden.
Wanneer de baarmoederhals ver genoeg open is, kan de baby geboren worden.

Om de pijn tijdens de weeën te verzachten kunt u:

  • rondwandelen;
  • ademhalingstechnieken toepassen;
  • een bad of douche nemen om te ontspannen; 
  • hulpmiddelen zoals een warm kussen of een zitbal gebruiken; 
  • een epidurale (lokale) verdoving vragen (een injectie) in de onderrug, als u bevalt in een ziekenhuis of geboortehuis. U krijgt de verdoving terwijl u zit of ligt.
Een vrouw verlicht de pijn tijdens de bevalling: ze zit op een speciale kruk.
Een vrouw verlicht de pijn tijdens de bevalling: ze zit op een speciale kruk.
Een vrouw verlicht de pijn tijdens de bevalling: ze zit gehurkt.
Een vrouw verlicht de pijn tijdens de bevalling: ze zit gehurkt.
Dokter geeft een epidurale (lokale) verdoving: een injectie in de onderrug om de pijn tijdens de weeën te verzachten.
Dokter geeft een epidurale (lokale) verdoving: een injectie in de onderrug om de pijn tijdens de weeën te verzachten.

Bevalling in een ziekenhuis of geboortehuis

Een vroedvrouw onthaalt u.

De vroedvrouw:

  • Registreert de weeën en de hartslag van de foetus met een monitor;
  • Doet een onderzoek via de vagina;
  • Beantwoordt al uw vragen tijdens de arbeid.

Een gynaecoloog wordt op de hoogte gebracht van uw naderende bevalling. 

Tijdens de bevalling kan uw partner of iemand anders van uw keuze bij u blijven. 

Als de opening van de vagina niet breed genoeg is, geeft de gynaecoloog met een schaar een knipje in de huid tussen de vagina en de aars (perineum). Soms scheurt de huid vanzelf. De gynaecoloog hecht het scheurtje. 

De baby komt uit de vagina. De navelstreng wordt doorgeknipt.

10 tot 30 minuten na de bevalling komt de moederkoek uit de vagina naar buiten.  

De vader knipt de navelstreng van de baby door.
De vader knipt de navelstreng van de baby door.
De moederkoek komt uit de vagina naar buiten, 10 tot 30 minuten na de bevalling.
De moederkoek komt uit de vagina naar buiten, 10 tot 30 minuten na de bevalling.

Bevalling thuis

Als u thuis wilt bevallen, bespreek dit met uw dokter en vroedvrouw. Als er geen duidelijke risico’s zijn, kunt u thuis bevallen. Uw gynaecoloog of vroedvrouw zal u tijdens de bevalling begeleiden.

More information or help needed?

Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
Gynaecologist
In Belgium, you can make an appointment directly with the gynaecologist without a referral from your family doctor. However, your family doctor can help you find a gynaecologist.
Midwife
A midwife helps pregnant women before, during and after delivery. Find a midwife in your neighbourhood:
Community health centre (wijkgezondheidscentrum)
You can visit a family doctor in a community health centre. Other care professionals such as nurses and social workers also work at community health centres. Care is provided free of charge. Find a community health centre in your neighbourhood:
CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
Aquarelle
Prenatal and postnatal care for women who migrated to Belgium
02 535 47 13
Prenataal steunpunt - Bevrijdingslaan
Free prenatal care
078 150 100
Prenataal steunpunt - De Sloep
Free prenatal care
09 234 38 58, 078 150 100
Prenataal steunpunt - Mechelen
Free prenatal care
078 150 100
Prenataal steunpunt - Pothoekstraat
Free prenatal care
078 150 100
Prenataal steunpunt - Sint-Bernardsesteenweg
Free prenatal care
03 285 44 36, 078 150 100
Prenataal steunpunt - Willy Vandersteenplein
Free prenatal care
078 150 100
Kind en Gezin
Assistance to (prospective) parents with information, practical tips and medical follow-up until the child is 3 years of age. Services are for free.
078 150 100
Expertisecentrum Kraamzorg Amerijtje
Information about a desire to have children, pregnancy, delivery, maternity care, breast-feeding and parenthood.
070 22 23 54
Expertisecentrum Kraamzorg De Bakermat
Information about a desire to have children, pregnancy, delivery, maternity care, breast-feeding and parenthood.
016 20 77 40
Expertisecentrum Kraamzorg De Kraamvogel
Information about a desire to have children, pregnancy, delivery, maternity care, breast-feeding and parenthood.
03 238 11 00
Expertisecentrum Kraamzorg De Wieg
Information about a desire to have children, pregnancy, delivery, maternity care, breast-feeding and parenthood.
0473 45 14 38, 050 33 02 70
Expertisecentrum Kraamzorg Kraamkaravaan
Information about a desire to have children, pregnancy, delivery, maternity care, breast-feeding and parenthood.
09 333 57 60
Expertisecentrum Kraamzorg Volle maan
Information about a desire to have children, pregnancy, delivery, maternity care, breast-feeding and parenthood.
02 229 25 58, 0478 88 11 86
More health professionals

Dictionary and translations