Virginity means that someone has not yet had sexual intercourse. There are many other kinds of sex besides sexual intercourse.

Both boys (men) and girls (women) can be virgins.

Hymen: not a proof of virginity

You cannot see or feel that someone is a virgin. Not even a doctor can do this.

The hymen is not a proof of virginity:

  • The hymen is not a membrane that closes off the vagina. The hymen therefore does not tear entirely when a woman has sexual intercourse for the first time.
  • Most women do not bleed when they have sexual intercourse for the first time. If the hymen is very tight, a woman may bleed a bit. Operations to construct or restore the hymen very often do not make any difference.
  • A woman cannot lose her virginity by using tampons during the menstrual period. If you want to feel more secure, you can use sanitary towels instead.
Woman lying down with her legs spread. The focus is on the visible sexual organs.
Woman lying down with her legs spread. The focus is on the visible sexual organs.
Detail of the hymen inside the vagina: a supple rim of tissue. The hymen is not a membrane that closes off the vagina.
Detail of the hymen inside the vagina: a supple rim of tissue. The hymen is not a membrane that closes off the vagina.
Detail of a wider hymen that does not tear during sexual intercourse. This is what happens in most cases.
Detail of a wider hymen that does not tear during sexual intercourse. This is what happens in most cases.

Een maagd is iemand die nog nooit geslachtgemeenschap heeft gehad. Maar er bestaan ook andere soorten seks

Zowel jongens (mannen) als meisjes (vrouwen) kunnen maagd zijn. 

Maagdenvlies: geen bewijs van maagdelijkheid

U kunt niet zien of voelen of iemand nog maagd is. Zelfs een dokter niet.

Het maagdenvlies is geen bewijs van maagdelijkheid:

  • Het maagdenvlies is geen vlies dat de vagina afsluit. Het maagdenvlies scheurt dus meestal niet wanneer een vrouw voor de eerste keer geslachtsgemeenschap heeft.
  • De meeste vrouwen bloeden niet als ze voor de eerste keer geslachtsgemeenschap hebben. Alleen als het maagdenvlies erg strak is, kan een vrouw een beetje bloeden. Operaties om het maagdenvlies te herstellen maken dikwijls geen verschil.
  • Een vrouw kan haar maagdelijkheid niet verliezen door een tampon in te brengen tijdens de menstruatie. Als u zich zekerder wilt voelen, kunt u maandverband gebruiken. 
Vrouw ligt neer met haar benen gespreid. De focus ligt op de zichtbare geslachtsdelen.
Vrouw ligt neer met haar benen gespreid. De focus ligt op de zichtbare geslachtsdelen.
Detail van het maagdenvlies binnenin de vagina: een soepel randje huidweefsel. Het maagdenvlies is geen vlies dat de vagina afsluit.
Detail van het maagdenvlies binnenin de vagina: een soepel randje huidweefsel. Het maagdenvlies is geen vlies dat de vagina afsluit.
Detail van een breder maagdenvlies dat niet scheurt bij geslachtsgemeenschap. Dit is wat meestal gebeurt.
Detail van een breder maagdenvlies dat niet scheurt bij geslachtsgemeenschap. Dit is wat meestal gebeurt.

More information or help needed?

Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
Community health centre (wijkgezondheidscentrum)
You can visit a family doctor in a community health centre. Other care professionals such as nurses and social workers also work at community health centres. Care is provided free of charge. Find a community health centre in your neighbourhood:
CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
Planning Marolles
Medical and psychological care, information about contraception, virginity and sexuality and abortion centre
02 511 29 90
Rutgershuis Oost
Anonymous medical care and information about contraception, virginity and sexuality
+31 26 4422593, +31 26 4436457
More health professionals

Dictionary and translations