In Belgium, partner violence is forbidden by law.

Hitting a partner can be punished with 1 year’s imprisonment. When this violence causes lasting injuries to the victim, the punishment can be more severe. Not only physical violence, but also harassment and verbal violence can be punished.

If you find yourself in an emergency situation and are afraid of further violence, you can go to a shelter.

Each CAW (Centre for General Well-being) has a special service you can go to called Slachtofferhulp (victim care). They can go with you to the police, a doctor or a court. When you go to a CAW, you do not have to give your name. You can get help and advice anonymously and free of charge.

You can also go to the police immediately to file a complaint. They are obliged to respect your privacy. If you are afraid of further violence, the police can protect you. The police are obliged to treat you in a respectful and correct way.

According to the law, if you are without legal residence status, the police have to treat you with the same respect as other victims. However, the police could arrest you because of your residence status. Therefore, it is best to be accompanied by a professional from a CAW or from another social organisation.

Help for perpetrators

If you feel you have been violent in a relationship or you feel there is a risk that you will become violent towards another person, you can seek help. Therapy can help you to talk about your feelings and behaviour and to prevent you from becoming violent (again).

Partnergeweld is strafbaar in België.

Op het slaan van een partner kunnen gevangenisstraffen van 1 jaar staan. Wanneer dit geweld leidt tot blijvende letsels bij het slachtoffer, kan de straf zwaarder zijn. Niet alleen fysiek geweld, maar ook intimidatie en verbaal geweld kunnen strafbaar zijn.

Wanneer u zich in een noodsituatie bevindt en u vreest voor meer geweld, kunt u naar een vluchthuis gaan.

Elk CAW (Centrum Algemeen Welzijnswerk) heeft een speciale dienst voor slachtofferhulp waar u naartoe kunt. Zij kunnen met u meegaan naar de politie, een dokter of een rechtbank. Wanneer u naar een CAW gaat, bent u niet verplicht om uw naam te geven. U kunt anoniem en gratis hulp en advies krijgen.

U kunt ook onmiddellijk naar de politie stappen om een klacht in te dienen. Zij zijn verplicht om uw privacy te respecteren. Als u vreest voor meer geweld, dan kan de politie u beschermen. De politie is verplicht u op een respectvolle en correcte manier te behandelen.

Als u geen verblijfsvergunning heeft, moet de politie u volgens de wet met evenveel respect behandelen als andere slachtoffers. De politie kan u wel arresteren wegens uw verblijfsstatus. Daarom is het aan te raden u te laten vergezellen door een professional van een CAW of andere sociale organisatie.

Hulp voor daders

Als u denkt dat u geweld heeft gepleegd binnen een relatie of dat er een risico bestaat dat u geweld zult plegen tegen een andere persoon, kunt u hulp zoeken. Therapie kan u helpen over uw gevoelens en gedrag te praten, en kan voorkomen dat u (opnieuw) gewelddadig wordt.

More information or help needed?

Safe house (vluchthuis)
A safe house provides shelter, support, tranquility and security to people who are threatened and/or abused. The addresses of the safe houses are secret.
078 150 300
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Brussels
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
02 535 45 42
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Ghent
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
09 332 80 80
Sexual Violence Care Centre (Zorgcentrum na seksueel geweld) - Liège
Service in the hospital for victims of sexual violence. The care centre provides medical and psychological help and helps collect evidence. You can also file complaints here. Open every day, at all times.
04 367 93 11
Police
Assistance in a life threatening situation
101
CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
I.T.E.R.
Centre for prevention, counselling and treatment of sexually abuse behaviour. Help and counseling for perpetrators of sexual violence, persons who have questions about their sexual behaviour and anybody with questions regarding sexual violence.
02 512 62 43 (9-16h)
Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
More health professionals

Dictionary and translations