In Belgium, everyone is free to choose his/her partner and decide who he/she wants to marry

Forced marriage is forbidden by law. A person who forces somebody else to marry against his/her will can be punished with a prison sentence of up to 2 years. Even if the marriage does not actually take place, the coercion can still be punished. The coercion can be physical or psychological (threats or emotional pressure). If you have questions about this or are looking for help, contact a CAW.

An arranged marriage is when parents or other family members choose a partner for their child. When both spouses-to-be fully agree to the marriage, this is a legal marriage.

A woman happily embracing the partner she chose

In België is iedereen vrij om zijn/haar partner te kiezen en te beslissen met wie hij/zij wil huwen.

Een gedwongen huwelijk is strafbaar. Een persoon die iemand anders dwingt om tegen zijn/haar wil te trouwen, kan een gevangenisstraf van maximaal 2 jaar krijgen. Zelfs als het huwelijk niet daadwerkelijk doorgaat, kan de dwang toch worden bestraft. De dwang kan fysiek of psychologisch zijn (bedreigingen of emotionele druk). Heeft u vragen hierover of zoekt u hulp, neem dan contact op met een CAW.

Een gearrangeerd huwelijk is wanneer ouders of andere familieleden een partner voor hun kind kiezen. Wanneer beide toekomstige echtgenoten volledig instemmen met het huwelijk, en minimaal 18 jaar zijn, is dit een wettelijk huwelijk.

Een gelukkige vrouw omhelst de partner die zij gekozen heeft

More information or help needed?

CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
More health professionals

Dictionary and translations