HIV treatment

If you correctly take your medicines every day, you can lead a normal life and live just as long as someone without HIV.

Take your medicines the way the doctor tells you to. Talk to your doctor about the best medicines for you.

If you are not treated, you can infect someone through unprotected sex or your blood. You can infect your baby during pregnancy or delivery or when breast-feeding. With the right treatment, women with HIV can still have healthy children.

Man taking HIV medicines.

Healthy lifestyle

Take care of your health:

  • Eat healthily. This improves your resistance to diseases.
  • Take exercise.
  • Keep cigarettes, drugs and alcohol to a minimum.
  • Rest well at night. It will reduce stress.
Eat healthily.
Eat healthily.
Take exercise.
Take exercise.
Keep cigarettes, drugs and alcohol to a minimum.
Keep cigarettes, drugs and alcohol to a minimum.
Rest well at night.
Rest well at night.

Social contact

You cannot infect someone through social contact. You do not have to be scared if, for example, you share a glass or plate with someone or if you touch someone or give a kiss or a French kiss.

No HIV transmission: sharing a glass or plate
No HIV transmission: sharing a glass or plate
No HIV transmission: touching or shaking hands
No HIV transmission: touching or shaking hands
No HIV infection: kissing each other or giving a French kiss
No HIV infection: kissing each other or giving a French kiss

No longer any risk of infection

If you take your medicines correctly every day, the amount of HIV in your blood (viral load) will reduce. After a few months, it can often no longer be traced, though the virus is still in your body. Then you will no longer be able to infect someone else with HIV.

Under certain conditions, it is possible for you to have sex without a condom with your steady partner (steady relationship) who does not have HIV:

  • If you take your HIV medicines correctly every day, and
  • If, for at least 6 months, your viral load can no longer be detected, and
  • If your viral load was checked less than 6 months ago;
  • If you and your partner have no other STI and the mucous membrane of your mouth, anus, penis or vagina is not damaged.

Talk to a doctor and your partner if you want to have sex without a condom.

Couple talking.

Telling someone you have HIV

It is not always easy to live with HIV. It might help if you talk with someone about HIV. You are not forced to tell people you have HIV.

Behandeling van hiv

Als u elke dag correct uw medicijnen inneemt, kunt u een normaal leven leiden en zelfs even lang leven als iemand zonder hiv. 

Neem uw medicijnen zoals de dokter het vraagt. Bespreek met uw dokter welke medicijnen het best zijn voor u. 

Als u geen behandeling krijgt, kunt u anderen besmetten door onbeschermde seks of met bloed. U kunt uw baby besmetten tijdens de zwangerschap of bevalling of via borstvoeding. Met de juiste behandeling kunnen vrouwen met hiv toch gezonde kinderen krijgen

Man neemt hiv-medicatie.

Gezonde levensstijl

Draag zorg voor uw gezondheid:

  • Eet gezond. Daardoor bent u beter beschermd tegen ziekten.
  • Beweeg. 
  • Beperk sigaretten, drugs en alcohol tot het minimum. 
  • Rust goed uit ‘s nachts. U zal minder gestrest zijn.
Eet gezond.
Eet gezond.
Beweeg.
Beweeg.
Beperk sigaretten, drugs en alcohol tot het minimum.
Beperk sigaretten, drugs en alcohol tot het minimum.
Rust goed uit ‘s nachts.
Rust goed uit ‘s nachts.

Sociaal contact

U kunt niemand besmetten door sociaal contact. U hoeft niet bang te zijn voor besmetting als u een glas of bord met anderen deelt of anderen aanraakt, kus of een tongkus geeft.  

Geen hiv-besmetting: een glas of bord delen
Geen hiv-besmetting: een glas of bord delen
Geen hiv-besmetting: elkaar aanraken of de hand schudden
Geen hiv-besmetting: elkaar aanraken of de hand schudden
Geen hiv-besmetting: elkaar kussen of een tongkus geven
Geen hiv-besmetting: elkaar kussen of een tongkus geven

Geen risico op besmetting meer

Als u elke dag correct uw medicijnen inneemt, daalt de hoeveelheid hiv in uw bloed (virale lading). Na een paar maanden kan het virus vaak niet meer worden opgespoord, ookal is het nog in uw lichaam. U kunt hiv niet meer doorgeven aan anderen. 

Onder bepaalde voorwaarden is het mogelijk om zonder condoom te vrijen met uw vaste partner (vaste relatie) die geen hiv heeft:

  • Als u uw hiv-medicatie elke dag correct neemt, en
  • Als u uw virale lading sinds minstens 6 maanden niet meer kan worden opgespoord, en
  • Als uw virale lading minder dan 6 maanden geleden is gecontroleerd; 
  • Als u en uw partner geen andere soa hebben en het slijmvlies van uw mond, aars, penis en vagina niet beschadigd is.

Praat met een dokter en uw partner wanneer u zonder condoom wil vrijen.

Koppel praat.

Iemand vertellen dat u hiv heeft

Leven met hiv is niet altijd gemakkelijk. Het kan helpen om er met iemand over te praten. U bent niet verplicht om anderen te vertellen dat u hiv heeft. 

More information or help needed?

Sensoa Positief
Information, activities and support for people with HIV and their environment. You can remain anonymous.
078 15 11 00 (13 h-16 h)
Aide Info Sida – Le Libre Espace
Support to people living with HIV
02 514 29 65, 0800 20 120 (for free, 18h-21h)
Effeta
Shelter for people living with HIV
055 20 67 70
HIV-SAM project
Counselling to people from Sub-Sahara Africa living with HIV and HIV and STI prevention towards the African community
03 247 07 18
Lhiving
Psychosocial support to people with HIV or another chronic disease
02 201 14 19 (9-17h, not on Tuesday morning)
Plate-Forme Prévention Sida
Support to people living with HIV and their environment
02 733 72 99
Association Muungano vzw
Organisation run by volunteers with HIV for people with HIV. Muungano offers support and counselling to people of Sub-Saharan African origin.
0465 98 86 13
Topaz
Homely day centre for people with an incurable disease
02 456 82 02 (9-17h)
Vhiva
Support group for women with HIV in Antwerp. Social welfare nurses provide professional support for the group.
03 247 64 65
She & Me
Support group for women with HIV Social welfare nurses provide professional support for the group. The group meets 4 times a year on Thursday afternoons, between 1 pm and 4 pm.
016 34 44 88
Espace Mandela
Organisation for people with a migrant background who are HIV positive. The focus is on meeting others, sharing experiences and information and becoming stronger. Fun activities in complete confidence.
02 733 72 99
CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
More health professionals

Dictionary and translations