A relationship usually expresses the bond and intimacy between two (or sometimes more) people. The understanding of intimacy is different in every relationship.

There is no general definition of a good relationship.

People can have different kinds of relationships and ways of living. For example:

A relationship can be a combination of these kinds of relationships and ways of living and can develop from one kind of relationship to another.

You can choose which kind of relationship is best for you. If you are in a relationship, you and your partner can talk to each other about your feelings and expectations. Look together to find what suits you both.

Love and sex in a relationship

Some relationships are based on love between both partners, other relationships are not. In some cases love can grow in a relationship. The feeling of love can also change over time.

A relationship can be sexual, but it does not have to be. You and your partner decide if, when and how you have sex. Forcing someone to have sex in a relationship is called partner violence. It is forbidden by law.

If you have unprotected sex with various partners, you may have an increased risk of STIs. Use a condom to protect yourself and your partner.

Making a relationship work

Relationships can change over time. Talking to each other is often important in a relationship. Most often it is also necessary to invest time and energy in your relationship to make it work.

Finding things you have in common often helps both partners to feel positive about the relationship.

People can also have difficulties or problems in their relationship. Solving a problem together can make you feel closer to each other. Ask for professional help if you cannot solve it together. Sometimes the problems cannot be solved, and the relationship ends.

Een relatie drukt meestal de band en intimiteit uit tussen twee (of soms meer) mensen. Wat intimiteit betekent, is in elke relatie anders.

Er bestaat geen algemene definitie van een goede relatie.

Mensen kunnen verschillende soorten relaties en levenswijzen hebben. Voorbeelden hiervan zijn:

Een relatie kan een combinatie zijn van deze soorten relaties en levenswijzen, en kan evolueren van de ene naar de andere soort.

U kunt kiezen welke soort relatie voor u het best is. In een relatie kunt u met uw partner praten over gevoelens en verwachtingen. Zoek samen naar wat het beste bij jullie beiden past.

Liefde en seks in een relatie

Sommige relaties zijn gebaseerd op liefde tussen beide partners, en andere zijn dat dan weer niet. In sommige gevallen kan liefde groeien binnen een relatie. Het gevoel van liefde kan mettertijd ook veranderen.

Een relatie kan seksueel zijn, maar dat hoeft niet zo te zijn. U en uw partner beslissen zelf of, wanneer en hoe u seks heeft. Iemand binnen een relatie dwingen om seks te hebben, wordt partnergeweld genoemd. Dit is strafbaar.

Als u onbeschermde seks heeft met verschillende partners, kunt u een groter risico lopen op soa's. Gebruik een condoom om uzelf en uw partner te beschermen.

Een relatie doen werken

Relaties kunnen in de loop der tijd veranderen. In een relatie is het vaak belangrijk om met elkaar te praten. Meestal is het nodig om tijd en energie in de relatie te investeren om die te doen werken.

Zoeken naar wat ze gemeenschappelijk hebben, helpt beide partners vaak een positief gevoel te krijgen over de relatie.

Mensen kunnen ook moeilijkheden of problemen ervaren in een relatie. Samen een probleem oplossen kan u dichter bij uw partner brengen. Zoek professionele hulp als u er niet samen uit raakt. Soms kunnen de problemen niet opgelost worden, wat het einde van de relatie betekent.

More information or help needed?

CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
Community health centre (wijkgezondheidscentrum)
You can visit a family doctor in a community health centre. Other care professionals such as nurses and social workers also work at community health centres. Care is provided free of charge. Find a community health centre in your neighbourhood:
Merhaba
Organisation for people with a migrant background who feel attracted to people of the same sex and/or have questions about their sexual orientation or gender identity.
0487 55 69 38 (MerhabaPhone)
More health professionals

Dictionary and translations