During sex men and women go through various phases of arousal. The phases are not exactly the same for everyone and they can be different each time.

  • desire;
  • arousal;
  • orgasm;
  • calming down.
Graph showing the different phases of arousal of the body: 1. desire, 2. arousal, 3. orgasm, 4. calming down


First you feel sexual desire. You feel like having sex.

Sexual arousal

If your body is stimulated, then you can get excited:

When you are stimulated further, the arousal in your body grows.

Sexual arousal depends not only on what happens in your body, but also on what you feel and think. You can also have tender feelings towards your partner or have sexual fantasies in your head.


The orgasm is the discharge of sexual energy in your body:

Men and women do not always have an orgasm.

Calming down

After orgasm, the arousal slowly goes away and your body calms down.

Tijdens seks gaan mannen en vrouwen door verschillende fases van opwinding. De fases zijn niet bij iedereen precies hetzelfde en ze kunnen ook elke keer anders zijn.  

  • verlangen;
  • opwinding;
  • orgasme;
  • ontspanning.
Grafiek die de verschillende fases van opwinding van het lichaam toont: 1. verlangen, 2. opwinding, 3. orgasme, 4. ontspanning


Eerst voelt u seksueel verlangen. U heeft zin in seks. 


Als uw lichaam wordt gestimuleerd, dan kunt u opgewonden geraken: 

Als u nog verder wordt gestimuleerd, neemt de opwinding in uw lichaam toe. 

Opwinding ontstaat niet alleen door wat in uw lichaam gebeurt, maar ook door wat u voelt en denkt. U kunt bijvoorbeeld meer opgewonden geraken door warme gevoelens voor uw partner of seksuele fantasieën in uw hoofd.


Het orgasme is de ontlading van seksuele energie in uw lichaam: 

  • De bekkenbodemspieren spannen zich op;
  • Mannen krijgen bij een orgasme vaak een zaadlozing. Sperma druppelt of spuit dan uit de penis.  
  • Sommige vrouwen krijgen bij een orgasme een dunne vaginale afscheiding, die lijkt op een zaadlozing.

Mannen en vrouwen hebben niet altijd een orgasme.


Na het orgasme verdwijnt de opwinding langzaam uit uw lichaam en uw lichaam komt tot rust. 

More information or help needed?

Family doctor
You can talk to a family doctor about almost every intimate issue. If necessary the family doctor can refer you to a specialised health professional. Find a family doctor in your neighbourhood:
Community health centre (wijkgezondheidscentrum)
You can visit a family doctor in a community health centre. Other care professionals such as nurses and social workers also work at community health centres. Care is provided free of charge. Find a community health centre in your neighbourhood:
CAW - Centrum Algemeen Welzijn
Centre for general well-being - Help with all kinds of issues: a difficult relationship, medical, financial, administrative, legal or material problems, family problems,... CAWs also provide assistance to victims of violence and abuse. Find a CAW in your neighbourhood:
More health professionals

Dictionary and translations